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Saint Joseph Cafasso s'est consacré avec une vertu extraordinaire à un apostolat ordinaire. Formateur de prêtres, consolateur des malades, "prêtre de la potence" car il assistait les condamnés à mort

par Corrado Vari

ILe 23 juin, l'Église célèbre la mémoire de saint Giuseppe Cafasso (1811-1860). Nous parlons encore une fois d'un prêtre piémontais, appartenant à l'extraordinaire floraison de sainteté qui a marqué le XIXe siècle dans cette région.

«Modèle et maître du clergé, père des pauvres, conseiller des incertains, consolateur des malades, réconfort des mourants, soulagement des prisonniers, santé des condamnés à la potence». Avec ces mots Don Bosco décrivait son grand ami Don Cafasso : ils étaient placés sur une inscription qu'il avait affichée après la mort de celui qui avait été son directeur spirituel pendant vingt-cinq ans, ainsi que l'inspirateur et le bienfaiteur des œuvres. il a fondé. Il a été écrit à juste titre que sans Cafasso nous n'aurions pas eu Don Bosco et probablement même pas la Congrégation salésienne.

Giuseppe Cafasso est né le 15 janvier 1811 à Castelnuovo d'Asti (aujourd'hui Castelnuovo Don Bosco), quatre ans avant le fondateur des Salésiens, dans une famille paysanne avec une foi solide. Sa sœur cadette Marianna était la mère du bienheureux Giuseppe Allamano, fondateur des Missionnaires de Consolata et promoteur de la cause de béatification de son oncle prêtre. 

Dès son enfance, il se sentait appelé à se consacrer au Seigneur. Après avoir fréquenté les écoles publiques, il accomplit à Chieri l'ensemble des études qui le mèneront à l'ordination sacerdotale en 1833. En 1834, il entre comme élève au pensionnat ecclésiastique de San Francesco d'Assisi, fondé à Turin par le théologien Luigi. Guala (1775-1848), qui l'appela plus tard comme premier assistant puis professeur de théologie morale. À la mort de Guala, il devint également recteur du Convitto et y resta pour le reste de sa vie.

Comme le Bibliothèque sacrée (VI, col. 1318), il « n'avait pas de programmes spécifiques de spiritualité et d'apostolat, autres que ceux communs au clergé diocésain ; il n'a laissé aucune institution ni fondé de congrégations ; il n'a pas écrit de traités scolaires ni d'ouvrages ascétiques, mais a vécu d'une manière extraordinaire le rythme ordinaire de la mission sacerdotale.

De petite taille, frêle et au dos courbé : même le contraste entre l'apparence physique et l'œuvre de Don Cafasso semble destiné à montrer qu'il était un humble instrument entre les mains de Dieu, et rien de plus. « Il n'est pas nécessaire – écrivait-il – que le prêtre fasse de grandes et sensationnelles œuvres dans son état pour être un véritable et saint ministre évangélique : les grandes œuvres sont peu nombreuses, et peu sont appelés à les faire, et c'est parfois une grande et illusion désastreuse de vouloir tendre vers les grandes choses et pendant ce temps on néglige le commun, l'ordinaire. [...] Œuvres donc de zèle, de gloire de Dieu et de santé des âmes, mais œuvres communes, ordinaires ; Je dis commun, non pas parce qu'ils le sont par nature, puisque la moindre chose devient la plus grande lorsqu'elle est dirigée vers cette fin, mais je les appelle communs pour désigner ceux qui sont disponibles quotidiennement.

Il offrit alors toute sa vie, extraordinaire dans l'ordinaire, se consumant à former de saints prêtres, à assister les pauvres et à consoler les souffrants, vivant de jeûne, de pénitence et de mortification. A ceux qui observaient combien ses journées étaient dures et fatigantes, il répondait : « Notre repos sera au Ciel. Ô Paradis, celui qui pense à toi ne souffrira d'aucune fatigue !»; à ceux qui lui disaient que la porte du Paradis est étroite, il répondait : « Eh bien, nous la franchirons un à la fois. A chaque instant, il était animé par le désir du Paradis, pour lui-même et pour tous ceux qu'il rencontrait, notamment en confession, au chevet des malades et dans les prisons inhumaines de Turin, où il allait presque chaque jour réconforter spirituellement et matériellement. les détenus.

Il est agréable de se concentrer précisément sur cet aspect de sa mission, qui le rapproche de saint Joseph, le réconfort des souffrants et des mourants. Cafasso était en effet un ange de la miséricorde divine non seulement pour ceux qui sont proches de la fin de la vie à cause de la maladie ou de la vieillesse, mais aussi et surtout pour ceux qui sont sur le point d'être mis à mort par la main de la justice humaine. « Prêtre de la potence » était le plus connu de ses surnoms : en effet, ce furent des dizaines de condamnés à mort qu'il accompagna à la potence, obtenant leur conversion et faisant de chacun un nouveau bon voleur. Il les appelait « mes saints pendus » et était souvent si sûr de leur salut qu'il leur recommandait de demander à la Madone de lui préparer une place lorsqu'ils arriveraient au Ciel.

Don Bosco a également dit : « Si le Ciel venait nous raconter la vie publique de Don Cafasso, il y aurait, je crois, des milliers, des milliers d'âmes qui diraient à haute voix : Si nous sommes sauvés, si nous jouissons de la gloire du ciel, nous sommes redevables à la charité, au zèle et aux efforts de Don Cafasso. Il nous a sauvés des dangers, il nous a guidés sur le chemin de la vertu ; il nous a sortis du bord de l'Enfer, il nous a envoyés au Paradis. »

Après avoir marché jusqu'au bout sur les traces de saint Paul, en se faisant « tout à tous, pour sauver quelqu'un à tout prix » (1Co 9, 22), il s'envola vers le ciel le 23 juin 1860, âgé de moins de cinquante ans. Il n'a pas manqué de réconfort divin au moment de mourir, lui qui avait été un humble instrument pour tant de personnes. Comme le disait l'un des témoins de ses derniers jours, «Don Cafasso est en communication directe avec Dieu, il a des conversations familières avec la Mère du Sauveur, avec son ange gardien et avec saint Joseph».

 Il fut béatifié en 1925 par le pape Pie 

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