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Si, à cette heure tardive de ma vie, je repense aux décennies que j'ai parcourues, je vois d'abord combien de raisons j'ai de gratitude. Avant toute chose, je remercie Dieu lui-même, le donateur de tout bon don, qui m'a donné la vie et m'a guidé à travers divers moments de confusion ; je me levais toujours à chaque fois que je commençais à glisser et me redonnais toujours la lumière de son visage. Rétrospectivement, je vois et comprends que même les tronçons sombres et fatiguants de ce chemin étaient pour mon salut et qu'Il m'a bien guidé dans ces tronçons.

Je remercie mes parents, qui m'ont donné la vie dans une période difficile et qui, au prix de grands sacrifices, avec leur amour m'ont préparé une magnifique maison qui, comme une claire lumière, illumine tous mes jours jusqu'à aujourd'hui. La foi lucide de mon père nous a appris à croire, à nous les enfants, et elle a toujours été un signe fort au milieu de toutes mes acquisitions scientifiques ; Le profond dévouement et la grande gentillesse de ma mère sont un héritage pour lequel je ne pourrai jamais assez remercier. Ma sœur m'a aidé pendant des décennies avec altruisme et sollicitude affectueuse ; mon frère, par la clarté de ses jugements, sa vigoureuse détermination et la sérénité de son cœur, m'a toujours ouvert la voie ; sans sa présence et son accompagnement continus, je n'aurais pas pu trouver le bon chemin.

Je remercie de tout cœur Dieu pour les nombreux amis, hommes et femmes, qu'il a toujours placés à mes côtés ; pour les collaborateurs à toutes les étapes de mon parcours ; pour les professeurs et les étudiants qu’Il ​​m’a donnés. Je les confie tous avec gratitude à sa bonté. Et je veux remercier le Seigneur pour ma belle patrie des Préalpes bavaroises, dans laquelle j'ai toujours vu transparaître la splendeur du Créateur lui-même. Je remercie les gens de ma patrie car en eux j'ai toujours pu revivre la beauté de la foi. Je prie pour que notre terre reste une terre de foi et je vous en supplie, chers compatriotes : ne vous laissez pas distraire de la foi. Et enfin je remercie Dieu pour toute la beauté que j'ai pu expérimenter à toutes les étapes de mon voyage, notamment à Rome et en Italie qui est devenue ma deuxième patrie.

À tous ceux à qui j’ai fait du tort d’une manière ou d’une autre, je demande sincèrement pardon.

Ce que j'ai dit auparavant à mes compatriotes, je le dis maintenant à tous ceux de l'Église qui ont été confiés à mon service : restez fermes dans la foi ! Ne soyez pas confus ! Il semble souvent que la science – les sciences naturelles d’une part et la recherche historique (en particulier l’exégèse des Saintes Écritures) d’autre part – soit en mesure d’offrir des résultats irréfutables qui entrent en conflit avec la foi catholique. J'ai vécu les transformations des sciences naturelles depuis l'Antiquité et j'ai pu voir comment, au contraire, des certitudes apparentes contre la foi ont disparu, se révélant n'être pas de la science, mais des interprétations philosophiques n'appartenant qu'en apparence à la science ; de même que c'est d'ailleurs dans le dialogue avec les sciences naturelles que la foi a aussi appris à mieux comprendre la limite de la portée de ses affirmations, et donc sa spécificité. J'accompagne le chemin de la théologie, en particulier des sciences bibliques, depuis soixante ans maintenant, et avec la succession des différentes générations, j'ai vu s'effondrer des thèses qui semblaient inébranlables, se révélant être de simples hypothèses : la génération libérale (Harnack, Jülicher etc. ), la génération existentialiste (Bultmann etc.), la génération marxiste. J’ai vu et je vois comment le caractère raisonnable de la foi a émergé et continue d’émerger de l’enchevêtrement des hypothèses. Jésus-Christ est véritablement le chemin, la vérité et la vie – et l’Église, avec toutes ses insuffisances, est véritablement son corps.

Enfin, je demande humblement : priez pour moi, afin que le Seigneur, malgré tous mes péchés et mes défauts, m'accueille dans les demeures éternelles. À tous ceux qui me sont confiés, ma prière sincère s'étend jour après jour.

Benedictus PP XVI

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