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Le vitrail de Saint Joseph l'artisan

de Don Lorenzo Cappelletti

RJetons un coup d'œil aux vitraux qui marquent les nefs latérales de la basilique de San Giuseppe al Trionfale avec le vitrail qui illustre Saint Joseph en artisan, ou charpentier, si vous préférez : depuis le XVIIe siècle, l'un des principaux traits iconographiques de saint Joseph, même si, comme vous le savez, la fête dédiée à saint Joseph l'artisan (1er mai) n'a été instituée par Pie XII qu'en 1955. 

Ce vitrail fait partie de la série créée pour la Basilique dans les années 793 par la maison Franz Mayer & Co. de Munich (en bas à droite on peut lire : FMAYER MONACO), dans le Skizzenbuch de laquelle il apparaît avec le numéro de commande 1933 ; et a été offert par les MÈRES ET FEMMES CHRÉTIENNES D'AC DE LA PAROISSE en l'Année Sainte de la Rédemption XNUMX.

A vrai dire, ce vitrail, qui développe comme toujours le thème verticalement, montre toute la Sainte Famille à l'œuvre. Au centre, évidemment, dans notre basilique qui lui est dédiée, se tient saint Joseph, avec une hachette dans la main gauche et un compas dans la droite avec laquelle il dessine un projet sur une feuille de papier que l'enfant Jésus déroule sous lui. Mais Marie, assise plus haut et maussade, est également représentée au travail. À côté d'elle et dans son ventre, en effet, est représenté en relief remarquable un fuseau qui tourne, l'instrument de ce qui, selon les évangiles apocryphes (le pseudo-Matthieu et le Protoévangile de Jacques), était son occupation depuis l'adolescence. 

Il ne fait aucun doute que la trilogie de Jésus, Joseph et Marie au travail a un but apologétique, car, en associant Jésus non seulement à Joseph, mais aussi à Marie, elle vise à éviter une lecture trompeuse, c'est-à-dire une réduction de Jésus à sa seule nature humaine, avec le forçage idéologique qui en résulte tend à le concevoir principalement, sinon exclusivement, comme un travailleur. C'est une expression de ce qu'on appelle la « trinité jésuite », c'est-à-dire cette assimilation dans la dévotion, par analogie avec la Sainte Trinité, de Jésus, Joseph et Marie, qui s'est répandue à partir du XVIIe siècle grâce principalement aux Jésuites. Les trois petits anges en haut de la fenêtre semblent vouloir le souligner. À y regarder de plus près, cette assimilation n’est pas artificielle, c’est-à-dire qu’elle ne falsifie pas, mais résume très bien les données scripturaires canoniques. En effet, dans le passage parallèle des trois Évangiles synoptiques, on lit de temps en temps à propos de Jésus : « N'est-ce pas le fils du charpentier ? (Mt 13, 55) ; «N'est-ce pas le charpentier, le fils de Marie?» (Mc 6, 3) ; «N'est-ce pas le fils de Joseph?» (Lc 4, 22). Les trois définitions, si elles sont ajoutées, présentent Jésus exactement comme dans notre vitrail, c'est-à-dire à la fois comme fils de Marie, comme fils de Joseph le charpentier, et lui-même comme charpentier. Une présentation qui a l'avantage non seulement d'être authentique, mais aussi proche de la sensibilité de tous ceux - l'immense majorité des gens... du moins jusqu'à notre génération, souvent privée de travail - qui savent bien ce que sont les labeurs manuels. le travail est.

De plus, si le vêtement de Joseph est un véritable costume de travail, celui de Jésus, une tunique violette aux bords dorés, en analogie avec le manteau rouge qui le couvrait dans la scène de la « Trouver chez les médecins », apparaît sous l'apparence solennelle du Seigneur, du Fils de Dieu destiné dès l'enfance à régner au prix de son sang. Le rideau qui apparaît sur la porte de la maison de Nazareth est également de la même couleur rouge avec des inserts dorés, évoquant presque sa résidence royale. 

Le détail, toujours sur la façade de la maison de la Sainte Famille, du couple de colombes perchées en hauteur sur une poutre en bois n'échappe pas au regard de l'observateur. Sans se référer à aucune donnée, ni canonique ni apocryphe, on peut émettre l'hypothèse qu'elles peuvent avoir une valeur symbolique, ou mieux encore élégiaque, pour dire la douce harmonie, la communion d'amour de la maison de Nazareth. Ce qui nous rappelle les dernières paroles du discours prononcé à Nazareth le 5 janvier 1964 par saint Paul VI lors de sa mémorable visite en Terre Sainte, qui, sans surprise, méritait de figurer dans le Bréviaire : « Ici nous comprenons la manière de vivre comme une famille. Nazareth nous rappelle ce qu'est la famille, ce qu'est la communion d'amour, sa beauté austère et simple, son caractère sacré et inviolable ; montrez-nous combien l'éducation familiale est douce et irremplaçable, apprenez-nous sa fonction naturelle dans l'ordre social. Finalement, nous apprenons la leçon du travail. Oh, maison de Nazareth, maison du fils du charpentier ! Ici nous désirons avant tout
comprendre et célébrer la loi, certes sévère, mais rédemptrice, du labeur humain ; ici pour ennoblir la dignité du travail, afin qu'elle soit ressentie par tous ; rappelez-vous sous ce toit que le travail ne peut être une fin en soi, mais qu'il reçoit sa liberté et son excellence non seulement de ce qu'on appelle la valeur économique, mais aussi de ce qui le tourne vers sa noble fin ; ici enfin, nous voulons saluer les ouvriers du monde entier et leur montrer le grand modèle, leur divin frère, le prophète de toutes les justes causes qui les concernent, c'est-à-dire le Christ notre Seigneur".

 

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