Cliquez pour écouter le texte en surbrillance! Fonctionne Discours G
itenfrdeptes

Partagez notre contenu !

La vie de Cottolengo est simple et extraordinaire.
Sa Petite Maison de la Divine Providence
il est totalement confié au Père céleste.
Mais aussi au patriarche Saint Joseph

par Corrado Vari

Ffondateur d'œuvres pour les malades et les nécessiteux dont personne d'autre ne se souciait, mais aussi de familles religieuses et de monastères « contemplatifs », au service matériel et spirituel de ces mêmes œuvres. Une réalité complexe et impressionnante, qui a déjà aidé plus de 1300 personnes à sa mort.

Construit sans rien planifier, mais en cherchant des signes de ce qui devait être fait dans les événements et les réunions quotidiennes ; sans établir de budgets, mais en dépensant chaque centime de ce qui venait de bienfaiteurs de toutes sortes, parfois aussi mystérieux que des anges envoyés pour soutenir l'œuvre d'un homme qui disait de lui-même : « Je ne suis bon à rien et je ne sais même pas à quoi Je l'ai, je le fais. Mais la Providence divine sait certainement ce qu’elle veut. C'est juste à moi de l'accepter." Il s'agissait de Giuseppe Benedetto Cottolengo, dont la fête tombe le 30 avril.

Né à Bra, dans la région de Cuneo, le 3 mai 1786, il était le premier d'une famille de douze enfants, dont deux autres deviendront également prêtres. Dès son enfance, il montra des signes de ce qui serait sa vocation, qui se réalisa dans les années difficiles de la période napoléonienne : il fut en effet ordonné prêtre en 1811 et en 1818 il devint chanoine de l'église du Corpus Domini de Turin.

Cependant, Cottolengo n'a découvert sa vocation définitive qu'à un âge mûr, à 41 ans, grâce à un épisode qui était la réponse à une inquiétude dans son cœur, bien qu'il ait toujours été un bon prêtre, d'abord dans la province puis à Turin (où ils l'appelait "le bon chanoine"), attentif aux pauvres et fasciné par la figure de Saint Vincent de Paul.

C'est un fait : le 2 septembre 1827, il fut appelé pour porter secours à l'article de la mort d'une jeune femme, mère de trois enfants, rejetée de tous les hôpitaux parce qu'elle était tuberculeuse et enceinte. Elle donna naissance à une petite fille, qui ne vécut malheureusement que quelques heures, puis mourut elle aussi devant le curé et son mari inconsolable. Choqué par la tragédie, après une nuit d'intense prière, Giuseppe avait un chemin clair: se consacrer aux moindres, en devenant un humble instrument de la Providence et en plaçant sa confiance uniquement en cela, car Dieu «quiconque fait extraordinairement confiance, pourvoit extraordinairement» (GB Cottolengo, Paroles et pensées, 44).

Peu de temps après, il commença à accueillir dans certaines chambres louées les premiers « fragments d'humanité », impliquant les premiers d'une longue lignée de collaborateurs de tous horizons et de toutes classes sociales, attirés par l'énergie, l'initiative, mais surtout par la foi inébranlable de un homme qui n'est pasJe me suis arrêté juste un instant. Le fruit était une œuvre qui incarne encore aujourd'hui, en Italie et dans d'autres pays, la phrase de saint Paul Caritas Christi demande urgente (« La charité du Christ nous pousse », 2 Co 5, 14), » est devenue la devise des Cottolenghini placés à l'entrée de ce qui allait devenir la Petite Maison de la Divine Providence, véritable « citadelle de la charité ».

Son seul programme : suivre et servir l'initiative de la Providence sans se soucier des nombreuses difficultés et épreuves, dans la certitude que « les familles manqueront, les hommes manqueront, mais la divine Providence ne manquera jamais » (Paroles et pensées, 135). Il poursuit : « Je vous ai déjà dit à plusieurs reprises que l'on avance à force de miracles ; ici, nous le voyons tous les jours, en effet, pourrions-nous dire, nous sommes un miracle continu : eh bien, pourquoi se méfier de Dieu ? Pourquoi ne pas nous abandonner entièrement à lui ? (Paroles et pensées, 204).

Il existe de nombreux épisodes prodigieux dont se souviennent ceux qui furent à ses côtés et ceux qui racontèrent sa vie. Parmi les intercesseurs qui obtinrent des interventions extraordinaires de la Providence, ne pouvait manquer saint Joseph, son saint patron vers lequel il se tournait souvent. Comme la fois où il lui a demandé de l'aide, ne sachant pas comment rembourser une grosse dette envers un boulanger. Pour respecter le délai, il avait emprunté la somme à un riche commerçant, promettant de la rembourser au bout de quelques jours. «Béni soit Saint Joseph!», s'exclama Cottolengo en le recevant. Peu de temps après, alors qu'il se rendait chez le boulanger pour le livrer, on lui annonça qu'un homme était récemment passé par là et qu'il avait tout payé au nom du chanoine Cottolengo. «Mais je n'ai envoyé personne – dit-il au boulanger – c'est certainement saint Joseph qui l'a envoyé». Et ce n'était pas fini : lorsqu'il se rendit chez le commerçant pour lui rendre l'argent, celui-ci refusa et annonça qu'il comptait en faire don à la Petite Maison. La prière à saint Joseph a été exaucée au-delà de toute attente, de manière extraordinaire.

Quatorze ans après le début de son aventure de charité, il tomba malade du typhus, sentit que le Seigneur était sur le point de l'appeler à lui et se retira à Chieri avec son frère prêtre Don Luigi, pour y passer les derniers jours de sa vie et mourut. là, le 30 avril 1842. Quelques mois plus tard, le 19 décembre, naît saint Luigi Guanella, qui trouve son modèle à Cottolengo, ainsi qu'en saint Giovanni Bosco, qui avait construit son oratoire à proximité de la Piccola Casa de Turin. .

Béatifié par Benoît D'autres le qualifiaient de « héros de la charité », d'« homme prodigieux », mais il se définissait seulement comme un « ouvrier de la Providence » (Paroles et pensées, 84), rappelant à tous - face à un ensemble d'œuvres et d'institutions dans lesquelles un travail immense et précieux a été et est encore réalisé - que "la prière est l'œuvre première et la plus importante de la Petite Maison" (Paroles et pensées, 24), parce que tout bien vient uniquement du Seigneur, à qui il ne faut jamais cesser de faire confiance et de tout demander.  

N.-B. Né La Sainte Croisade, 3 (mars) 2024, le nom « Riccardo » a été attribué à tort à Corrado Vari. Nous nous excusons.

Cliquez pour écouter le texte en surbrillance! Fonctionne Discours G