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31 janvier – Fondateur de la Famille Salésienne

par Michele Gatta

Nous étions en 1858 et Don Bosco, déjà connu dans les milieux ecclésiastiques et politiques italiens, était en audience avec Pie IX pour lui présenter son projet de fondation d'une Congrégation moderne dédiée à l'éducation de la jeunesse. Le pape l’écouta longuement et avec beaucoup d’intérêt. Il voulut savoir comment il en était arrivé à cette décision et finalement, après avoir donné son plein consentement, il l'invita à écrire ce qu'il lui avait dit.

Il a donc choisi une spiritualité moderne pour lui-même et pour les jeunes et l'a complétée par certaines de ses caractéristiques. Tout d’abord, il avait la conviction que le travail, accompli dans la volonté de Dieu et pour le bien des autres, est en soi une prière. Il ouvre ainsi un nouveau chemin de sainteté pour tous les laïcs.

Une deuxième caractéristique est la joie. Il saisit le caractère joyeux de la foi et en fait le milieu normal dans lequel former ses enfants et ses jeunes. La joie s'exprime aussi dans la célébration extérieure avec tout ce qu'elle implique, surtout dans un environnement jeune, mais pour Don Bosco c'est quelque chose de plus profond : c'est la joie, spontanée et sincère, qui jaillit de l'intérieur chez celui qui suit Dieu avec un esprit pur. cœur . C'est pour cette raison qu'il a inculqué à ses jeunes une confession et une communion fréquentes et une profonde dévotion à Marie.

Une troisième caractéristique est la fidélité au Pape. À une époque de bouleversements sociopolitiques majeurs, où, parallèlement à la chute du pouvoir temporel des papes, était également annoncée la fin de la papauté elle-même, Don Bosco a laissé à ses enfants l'engagement d'une loyauté inébranlable envers le charisme de Pierre. . Lorsqu'en 1887 il inaugure la basilique du Sacré-Cœur de Rome, construite à la demande du pape, il pleure de joie car tous ses rêves sont désormais devenus réalité. Le 31 janvier de l'année suivante, il décède, mais son œuvre est alors devenue adulte.

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