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Dans la famille élargie, dont parle l’Écriture, la belle-famille joue un rôle important. Jéthro accueille le fugitif Moïse et lui donne sa fille pour épouse.  Elle le soutient dans la mission que Dieu lui a confiée.

par Rosanna Virgili

Qui sait pourquoi il y a tant de discours, de clichés, de références, voire de blagues qui ont pour thème les belles-mères alors qu'on ne parle presque jamais de beaux-parents, les « pères » acquis par le mariage. Il est indéniable que, traditionnellement, les belles-mères font preuve d'une plus grande aptitude à donner des conseils, à proposer spontanément de s'occuper de leurs petits-enfants, à avoir, en un mot, un certain naturel à faire partie de la famille de leurs enfants, mais il est Il est également évident que, bien qu'avec moins de résonance, la belle-famille est également essentielle pour prendre soin des gendres, des belles-filles et des petits-enfants. Il n’est donc pas juste de négliger de parler d’eux, de leur engagement quotidien, généreux et souvent silencieux. En fait, la Parole de Dieu, l’Écriture, ne manque pas de le faire. 

Plusieurs beaux-parents y sont mentionnés, mais l'un d'entre eux, le beau-père de Moïse, trouve un espace très important dans le livre de l'Exode. Le premier tableau le représente alors qu'il n'était encore que le père de Sipporà, avant qu'elle ne devienne l'épouse de Moïse. 

Ce sont les antécédents : on voit sa fille avec ses six sœurs faire la queue à la source d'un puits : « pour puiser de l'eau [...] pour faire boire le troupeau de son père. Mais des bergers arrivèrent et les chassèrent. Alors Moïse se leva pour défendre les jeunes filles et fit boire leur bétail » (Ex 2, 16-17). Ainsi Moïse – qui avait fui l’Égypte après avoir commis un meurtre – rencontra Sipporah, la femme qui deviendra plus tard la mère de ses enfants. Mais le rôle du père était providentiel ; en effet, lorsque les filles « revinrent chez leur père Reuèl, celui-ci leur dit : Comment se fait-il que vous soyez revenues si vite aujourd'hui ? Ils répondirent : Un homme, un Égyptien, nous a délivrés de la main des bergers ; il puisait lui-même de l'eau pour nous et faisait boire le troupeau. Il dit à ses filles : Où est-il ? Pourquoi as-tu laissé cet homme là ? Appelez-le pour manger notre nourriture ! Moïse accepta donc de vivre avec cet homme, qui lui donna pour épouse sa fille Sipporah. Elle lui enfanta un fils, et il l'appela Gershom, car il dit : Je vis comme un étranger dans un pays étranger ! (Ex 2, 18-22). S'il est donc vrai que Moïse était généreux envers les filles du berger Jéthro, prêtre de Madian, qui ne lui étaient que des étrangères, il est également vrai que Jéthro lui était très reconnaissant et que la récompense de Moïse pour son noble geste c'était vraiment centuple ! Non seulement Moïse fugitif, pourchassé par les gardes de Pharaon qui le cherchaient pour le faire tuer, trouva dans la bonté de son beau-père un logement, un abri, un refuge gratuit, mais il eut le don d'une fille. , qui lui a donné une descendance qui – dans la culture de l'époque – était la chose la plus précieuse qu'un homme puisse avoir. 

Le beau-père était également une source de sécurité économique pour Moïse. Dans ses tentes, Moïse trouva un bon travail, avec lequel lui et sa famille vécurent longtemps et en paix ; et c'est précisément alors qu'il « faisait encore paître le troupeau de son beau-père Jéthro » que « l'ange du Seigneur lui apparut dans une flamme de feu du milieu d'un buisson. Il regarda et voici : le buisson brûlait de feu, mais ce buisson ne se consumait pas » (Ex 3, 1-2). Depuis ce buisson, Dieu a parlé à Moïse et l'a appelé à aller en Égypte pour libérer son peuple de l'esclavage. Et voici encore l'intervention décisive du beau-père : « Moïse partit, revint vers Jéthro son beau-père et lui dit : Laisse-moi partir, s'il te plaît ; Je veux retourner auprès de mes frères qui sont en Egypte, voir s'ils sont encore en vie ! Jéthro répondit à Moïse : Va en paix ! (Ex 4, 18). Il aurait eu l'autorité de le garder avec lui et de le garder égoïstement près de lui au moment de sa vieillesse ; au contraire, le beau-père s'est montré totalement ouvert à la demande de son gendre et conscient de la grandeur de la vocation que Dieu lui avait donnée. Au point qu'il faut penser que Jéthro a apporté une contribution providentielle au rôle libérateur de Moïse pour racheter les Juifs de l'oppression ; Le plus grand prophète d'Israël n'aurait rien pu faire sans que son beau-père n'ait défendu sa cause. 

Mais l'œuvre de son beau-père Jethro ne s'est pas terminée le jour où il a laissé son gendre partir faire ce que Dieu lui avait demandé. Il ne cessa d'être proche de Moïse même après avoir renvoyé sa femme Sipporah: «Jéthro, prêtre de Madian, beau-père de Moïse, apprit tout ce que Dieu avait fait pour Moïse et pour Israël, son peuple, c'est-à-dire , comment l'Éternel avait fait sortir Israël d'Egypte. Alors Jéthro prit avec lui Sipporah, la femme de Moïse, qu'il avait renvoyée auparavant, avec ses deux fils [...] et vint vers Moïse dans le désert, où il campait, près de la montagne de Dieu. Il fit dire à Moïse. : Je suis moi, Jéthro, ton beau-père, qui viens vers toi avec ta femme et ses deux fils ! Moïse alla à la rencontre de son beau-père, se prosterna devant lui et l'embrassa » (Ex 18, 1-7). Pendant que Moïse accomplissait la tâche ardue et noble de l’exode, son beau-père faisait vivre sa famille et prenait soin de ses enfants ! Sans rancune, un jour, il les accompagna tous chez Moïse, non pour lui faire des reproches, mais pour partager avec lui la joie du premier succès de sa mission et en rendre grâce à Dieu : « Jéthro dit : Béni soit le Seigneur , qui t'a délivré de la main des Égyptiens et de la main de Pharaon ; il a délivré ce peuple de la main de l'Egypte ! Maintenant je sais que le Seigneur est plus grand que tous les dieux » (Ex 18, 10-11). 

 

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